Battling With A Poisonous Mind

I  pounded  my  head  against  the  desk  again,  frustrated  at  my  lack  of  creativity.  The  word  document  open  on  my  white  laptop  held  the  same  sentence  I’d  deleted,  rewritten,  and  deleted  again  before  deciding  it  was  actually  decent  enough  to  keep.  #Irritating

I  closed  the  document,  and  clicked  on  the  internet  icon  knowing  exactly  where  I  was  heading  –  Social  Media.  Twitter,  Facebook,  an  update  on  the  blogosphere,  anything  was  better  than  having   to  scrunch  my  brain  into  writing  something  worthwhile.

Between  self-doubt  and  procrastination  feeding  each  other,  I  wasn’t  getting  very  far.  The  blank  wall  always  seemed  infinitely  more  interesting  than  any  drivel  I  was  sure  to  waffle  on  about.

Writing  as  a  craft  was  exciting,  exhilarating,  stupefying  and  damn  terrifying.  I  was  alone  in  my  pursuit  to  create   a  masterpiece,  saving  all  comments  for  when  my  manuscript  was  perfectly  polished  to  my  satisfaction.  Only  then  could  I  really  appreciate  the  feedback.  That  was  until  the  seeds  of  doubt  grew  into  a  mighty  tree,  and  the  evil  demon  sitting  on  my  shoulder  grew  into  the  devil.

Do  you  ever  feel  like  your  head  has  turned  into  a  jumbled  mess?

I’d  read  articles  online  in  an  attempt  to  ease  the  warring  conflict  of  what  I  thought  was  right  and  wrong.  Trying  to  find  the  answer  to  my  harmony.  Was  I  good  enough?

My  already  gooey  brain  turned  into  an  even  bigger  slush  pile,  as  the  articles  contradicted  one  another.  What  was  I  supposed  to  believe  now?  I  liked  logistics,  and  I  liked  rules,  but  when  they  clashed  it  left  me  with  a  headache,  and  an  uneasy  stomach.

Advice.  That’s  what  I  needed.  The  best  I  ever  got  was  to  forget  about  the  rules  and  just  write.  I   soaked  up  information  like  a  sponge,  and  what  I  thought  was  the  right  way  to  do  something,  wasn’t  the  right  way  for  me.  I  flexed  out  my  fingers  like  a  pianist,  and  bashed  away  at  the  keyboard.  Something  was  better  than  nothing.

The   key  role  to  writing  was  that  it  was  personal.  My  way  wasn’t  your  way,  but  I’d  still  get  there  in  the  end.  And  wasn’t  that  the  point?  To  share  our  passions  with  readers?

Writing  was  as  solitary  as   I  made  it,  but  I  wasn’t  alone.  Not  really.  I  couldn’t  expect  my  writing  to  be  perfect,  when  I  wasn’t  a  perfect  human.  I  was  my  own  worst  enemy,  but  it  was  time  to  loosen  the  reins  a  little.

“Whatever  happens,  happens.  We  can’t  go  back  in  time,  and  there’s  no  point  in  guessing  what  might  happen,  it’ll  cloud  your  judgement  and  you’ll  second-guess  your  motives.  No  good  can  come  from  that.  You  need  to  believe  in  yourself  Luna.”
–  Riley,  Nature’s  Destiny,  coming  2014

Advertisements

Nature’s Destiny Snippet

As  the  month  of  December  encourages  the  festive  cheer  within  my  giving  soul,  I  find  the  muse  for  this  weeks  blog  post.  Perhaps  against  my  better  judgement,  I  cannot  help  but  feel  the  need  to  unveil  a  little  more  from  my  upcoming  novel  Nature’s  Destiny,  which  will  be  released  in  2014.

This  snippet  is  from  the  second  chapter,  and  as  usual  I  welcome  all  thoughts  and  comments.  I  hope  you  enjoy!

I  was  busy  clearing  up  my  table  when  the  door  opened.  The  air  crept  in  and  the  most  delightful  scent  cradled  my  senses  as  a  mixture  of  aftershave  and  the  woods  enveloped  me.  I  looked  up  to  see  who  it  was  and  froze. 
                It  was  him.
              My  breath  caught  in  my  lungs  as  I  realised  the  man  that  I’d  been  dreaming  about  stood  across  from  me.  He  turned  and  looked  directly  at  me,  and  the  same  emerald  eyes  that  I’d  memorised  shone  with   intensity.
                My  heart  raced  as  I  watched  him  walk  towards  the  bar.  His  body  moved  with  an  elegant  grace,  and  confidence  exuded  from  him.  He  was  tall,  really  tall,  and  the  navy  t-shirt  he  wore  clung  to  his  big  biceps. 
                I  didn’t  know  what  to  do.  Half  of  me   thought  about  turning  around  and  walking  away,  feigning  ignorance  of  his  presence,  but  the  other,  more  curious  half  wanted  to  know  more  about  him.  Against  my  better  judgment  I  went  to  the  bar  with  my  empty  drinks  tray,  where  he  stood  waiting  to  be served.
              My  skin  tingled   the  closer  I  got  to  him,  and  without  realising  it  I   quickened  my  pace  to  reach  him.  I  was  drawn  to  him  like  a  magnet,  like  some  unforeseeable  force  was  pulling  me  towards him.  I  opened  the  half-door  to  the  bar  and  stepped  in.  My  foot  caught  the  step  and  I  tripped  over  the  only  stair  there  was,  and  landed  ungracefully  on  my  face. 
                I  stood  up  as  quick  as  I  could,  dusted  off  my  apron  and  smoothed  out  my  hair,  and pretended  the  pulsating  throb  across  my  nose  wasn’t  there. It wasn’t  easy,  especially  when  tears  began  to  form.  I  gathered  the  nerve  to  look  at  him,  and   I  stood  with  my  mouth  open  appalled. 
                He  was  laughing  at  me!
          His  shoulders  bunched  up  and  down  as  he  continued  to  laugh,  and  my  skin  reddened  with  embarrassment.  I  knew  I  was  clumsy,  but  for   once  I  really wished  I  wasn’t.  I felt  like  a  fool.
                I   cleared  my  throat  and  attempted  to  act  cool.   “Can  I  get  you  something?”

Regrets Removed

The  dark  sky  embraced  the  evening  signifying  an  end  to  another  day.  The  bitter,   cold  air  whistled  through  the  open  window,  blowing  its  way  through  the  room.  Goosebumps  ran  across  my  body,  raising  the  hair  on  my  arms.  I  shivered  as  the  sensations  travelled  down  my  spine.

The  small,  bleak  room  had  doubt  running  through  my  mind,  but  I  quickly  squashed  the  feeling  in  favour  of  happiness.

I   relaxed  in  the  most  comfortable  chair  I’d  ever  been  in  and  let  my  thoughts  wander.  Optimism  set  in  to   my  pensive  musings.  I  couldn’t  afford  to  live  a  life  of  ‘what  ifs’  and  regrets  when  time  was  moving  forward,  and  I,  backwards.

The  past  was  where  it  should  remain.  I  was  thankful  for  the  journey   I’d  taken  to  create  my  path  of  footprints  within  the  world.  It  hadn’t  been  easy,  the  road  I’d  travelled  had  more  than  a  few  bumps,  but  was  it  worth  it?

Completely.  I  wouldn’t  be  where  I  was  today  without  it.  Without  regrets  I  can  live  freely.

“Sometimes  you  just  have  to  stop  and  take  in  your  surroundings.  Really  look  at  where   you  are  in  life,  otherwise  it’s  just  going  to  pass  you  by.  Regret  is  a  heavy  word  to  live  with.”
–  Riley,  Nature’s  Destiny  (coming  2014)

Nature’s Destiny Sneak Peek

I’ve  pondered  over  what  to  write  this  week  for  a  few hours.  My  indecision  wavering  from  one  thought  to  another.  It  was  my birthday  yesterday  and  while  I  received  many  gifts,  I  realised  I  had  a  gift  to  give  in  return.

For  my  followers,  readers  and  fellow  writing  enthusiasts  my  gift  to  you  today  is  a  sneak  peek  at  the  first  chapter  of  my  novel,  Nature’s  Destiny.   As  I’ve  previously  posted  my   Prologue,  it  seemed  only  fitting  that  I  follow  on  from  that.  I  hope  you  enjoy  reading  it.

Hysteria penetrated my  body.  I  couldn’t  think  straight  and  my  head  thumped  from  the  blinding  pressure.  I  could  see  black  dots  floating  above  my  eyes.  I  knew  I  was  about  to  pass  out.
                I  tried  to  breathe  evenly,  taking  big   gulps  of  air  and  letting  them  whoosh  out  of  me.  I  couldn’t  pass  out,  not  now.  I  had  to  stay  calm,  I  needed  to  work  out  what  was  going  on.  I   stuck  my  head  between  my  legs,  which  should  have  worked,  but  made  no  difference.
                The  searing  pain  in  my  head  increased  and  I  felt  the  urge  to  give  in  to  the  darkness.  I  couldn’t  resist  it  anymore.
                I   woke  up  to  the  sound  of  my  phone  ringing.  I  stretched  my  arm  out  and  patted  the  bed,  but  it  was  no  use  I  couldn’t   find  it.  I  was   too  sleepy  to  really  care,  and  I  could  feel  the  pull  of  my  dreams  drawing  me  back  to  sleep.  The  phone  could  wait,  for  now  I  needed  to  rest.
                I  could  hear  a  faint  pounding  in  my   dream,  it  matched   the  rhythm  of  paws  hitting  the  ground  as  I  ran.  The  noise   grew  louder  the   closer  I  got  to  my  destination.   “Luna,  are  you  there?  Come  on  girl,  open  up!” Huh,  that’s  odd,  I  could’ve  sworn  that  was  Sky’s  voice.
                The  constant  thudding  increased  and  my  head  started   to  hurt  all  over  again.  “Luna,  I  swear  if  you  don’t   open  this  door  in  two  seconds  I’m  going  to  kick  it  down!”  With  that  threat,   I  realised  I  wasn’t  dreaming  anymore,  that  was  definitely  Sky’s  irritated  voice  I  could  hear.  Intent  on  keeping  my  door  on  its’  hinges  I  leapt  out  of  bed  and  dashed  through  the  house  to  open  it.
                “Geez,  Sky,  there’s  no  need  to  get  all  dramatic!” I  couldn’t  help  sounding  sullen,  I  was  enjoying  my  dream  too  much  for  it  to  be  over.  The  second  I  opened  the  door  she  came  barging  in.  “Hello,  to  you  too!”  OK,  so  maybe  I   was  grumpy,  but  she  deserved  it.
                I  closed  the  door  behind  her   and  turned  to  face  her.  She’d  better  have  a  good  reason  for  interrupting  my  sleep. 

 

Howling All Beta Readers

As  I  continue  to  edit  Nature’s  Destiny,  I  can’t  switch  my  mind  off  from  the  many  self-publishing  tasks  ahead.  Today’s  thought  of  choice  is  Beta  Readers,  and  the  irony  of  this  title  isn’t  lost  on  me.

I  have  researched and pondered  many  times  over  this  topic,  and  inevitably  questioned  whether  anyone  would  even  want  to  Beta  Read  my  novel.  It  is  such  a  trusting  nature,  to  send  off  your  pride  and  joy  to  someone  unknown,  in  the  hopes  that  they  won’t  tear  it  apart  completely.  I  know  as  a  general  rule,  that  I  won’t  please  everyone,  but  the  majority?  Yes  please!

That  means  feedback  is  the  only  way  forward.

I  have  an  awesome,  talented,  writer  buddy  whose  promised  to  read  my  novel  –  providing  I  haven’t  scared  her  off  already.  I  value  her  opinion, and  I’m  really  excited  to  hear  what  she  has  to  say  about  it.

 I’m  getting  ahead  of  myself,  because  as  I  say,  I’m  only  at  the  editing  stage  now,  but  I  like  to  be  prepared.  It’s  good  to  have  a  schedule,  right?

So  I’m  wondering,  are   there  any  other  Beta  Readers  out  there  who’d  like  to  read  my  novel  when  it’s  ready?

Sunday Shenanigans

Sitting  in  an  uncomfortable,  rounded,  wooden  chair  I  desperately  attempted  to  tune  out  the  battling  sounds  of  children  screaming,  cutlery  scraping  incessantly  across  plates,  and  the  ever-increasing  whooshing  of  the  coffee  machine  spitting  out  beverages  in  the  small  café.  I  searched  the  vault  tucked  away  in  my  mind  for  something  decent  to  write  about,  and  as  I  pondered  for  the  hundredth  minute  it  hit  me!

Today  I’m  going  to  reveal  the  title  of  my  novel,  and  prologue  while  I’m  in  the  throes  of  editing.  Originally  I  was  going  to  post  a  little  sneak  peek,  but  as  I’m  away  on  holiday  next  Sunday  and  access  to  the  internet  will  be  denied,  I’ve  decided  to  be generous  and  unveil it all.  You  lucky  devils!

As  I  mentioned  in  my  last  post,  my  novel  is  indeed  based on  Werewolves  with  lots  of  contrasting  ties  to  romance  and  action.  After  an  endless  search  through  the  thesaurus,  I  realised  I  already  had  the  title  of  my  novel  staring  at  me  from  the  written  pages.  Annoyed  at  my  stupidity  I  jumped  with  joy  as  I  realised  how  perfectly  fitting  my  title  is.

 OK,  OK,  I’ll  stop  with  the  mumbo  jumbo  and  just  tell  you  already!  Ladies  and  gentlemen,  the  title  of  my  novel  is…..

Nature’s  Destiny

I  hope  you  are  all  as  excited  as  I  am  to   see/read  this  novel,  and  just  to  whet  your  appetite  on  this  wonderful  Sunday,  here’s  the  prologue!  Enjoy!

I’d  been  dreaming  of  him  again.  I  couldn’t  help  it  and  I  didn’t   even  know  who  he  was,  yet  here  I  was  for  the  second  night  in  a  row,  waking  with  the  vision  of  him  seared  into  my  mind.  He   was  extremely  handsome,  tall  and  muscular.  His  hair  was  dark  brown  and  cut  short,  and  his  eyes  were  an  intense  emerald  green.
             Unfortunately,  I’d  woken  before  anything  good  could  happen.  It  was  a  nasty  reminder  that  my  arm  really  hurt,  and  that  I  needed  to  take  some  more  painkillers.
             Three  nights  before  I’d  been  mugged!  It  had  been  my   usual  day   of  waking  up,  and  rushing  over  to  University  to  hear  the  lecturers  babble  on  about  making  last-minute  notes.  Bearing  in  mind  I  have  an  exam  at  the  end  of  the  week;  it   was  a  waste  of  my  time.  I’m  as  prepared  as  much   as  I   need  to  be,  besides,  I’m  taking  a  creative  writing  course  and  everybody  knows  it’s  all  about  spontaneity  and  our  creative  ability.  After  all,  we’re  not  going  to  know  what  the  exam  is  until  we  get  there,  so  it’s  not  like  we  can  prepare   a  story  before!  However,  the   lecturers  stipulated  that  I   had  to   attend  the  revision  classes  otherwise  they’d  fail  me!  How  unfair  is  that?
            After  Uni  I  was  scheduled  to  work   at  The  Hybrid.  I  wait  tables,  pour  drinks  and  listen  to  the  constant  chit-chat  that  fills  the  pub.  It’s  pretty  boring,  but  the  manager  arranges  my  shifts  around  my  Uni  schedule  so  I  can’t  complain  (much).  I’ve  been  looking  forward  to  the  next  few  weeks  to  be  over  with  for  a  while.  I’ll  be  packing   my  bags  and  heading  out  to  see  the   world.  That’s  the  reason  I  took  the  job.  I’ve  saved  every  penny  and  not  had  a  social  life  in   years!  The  thought  of  writing  a   novel  while  travelling   the  world  held  so  much  appeal  that  I  didn’t  much   care  about  ‘partying’.  Besides,  I  live  in   Wales,  and  there’s  no  way  I’m  staying  here  a  minute  longer  than  is  necessary.
            I  was  shattered  from  another  long   day  as  I   walked  to   my  car  after  finishing  work,  and   that’s  when   I  was  mugged!  He  came  running  at  me,   and  yanked  at  my  bag,  scratching  my  arm  in  the  process.  I  tried  to  grab  it  back,  pulling  as  hard  as  I  could,  but  it  was  no  use,  my  attacker  was  much  stronger  than  I  was,  and  it  all  happened  so  fast!  I  had  no  idea  how  my  brain  even  registered  that  I   was  being  mugged.  I  guess  reflexes  really  do  work  in  the  heat  of  the   moment!
             If  you  could  call  it  luck,  I  had  my  car  keys  in  my  hand  ready  to  open  the  car  when  he’d  attacked   me.  However,  everything  else  I  carried  like  my  phone  and  purse  had  been  in  my  bag.  My  options  were  limited  so  I’d  jumped  in  the  car  and  headed  towards  the  police  station.   By  the  time  I  got  there  I   was  a  nervous  wreck!  Running  on  auto-pilot  I  recalled  everything  that  happened.  And  that  took  forever!
            The  next  day  I’d   gone  to  the  doctors  to  have  my  arm  checked.  It  had  swollen  and  was  extremely  red  and  itchy.  In  my  opinion,  it  looked  like  it  was infected,  but  I  was  prescribed   some  strong  painkillers  and  sent  on  my  way.  Nothing  like  a  bit  of  sympathy!
            It  was  still  early  and  I  had  another  day  of  revision  ahead  of  me  before  my  final  exam  tomorrow.  Deciding  I  wouldn’t  waste  the  morning  moping  in   bed,  I  grabbed  a  pair  of  joggers  and  a  t-shirt,  laced  up  my  trainers  and  headed   out  the  door  to  take   a  walk  in  the  woods.  It  was  promising  to  be  a  glorious  day,  the  sun  was  rising  and  cast  beautiful  pink  and  orange  rays  throughout  the  sky.  I  couldn’t  resist  the  urge  to  sit  on  the  bench  for  a  few  minutes  and  watch  nature  pass me  by.  It  was  so  tranquil.
            As  I  sat  gazing  at  the   sky  my  eyes  began  to  sting,  and  my  vision  blurred,  and  like  an  elastic  band,  it  snapped  back  into  view,  and   I  could  see  everything.  I  could  see  the  minuscule  rain  droplets  on   the  leaves  across  the  path   glisten  in  the  sunlight.  My  ears  popped  with  a  loud  bang  as  I  sneezed,  sending  my  senses  into  overdrive!  I  could  smell  bacon,  wait,  what?  The  nearest  café   is  20  minutes  away!  And  the  traffic!  I  can  hear  the  cars  speeding  along  the  dual  carriageway,  and  that’s  miles  from  here!
            I  was  obviously  more  tired  than  I’d  thought,  either  that,  or  my  painkillers  were  working  really  well.  Odd  how  I  hadn’t  felt  like  this  yesterday,  though,  perhaps  I  was  having  some  delayed  side  effects!  Were  hallucinations  even  classed   as   a  side  effect?  Oh,  gosh,  wouldn’t  that  just  be  my  luck!  There  was  noise  coming   at  me  everywhere  I  turned,  yet  there  wasn’t  anybody  here!
             I  ran  back  home,  dashing  into  the  house,  and  grabbed  my  towel  intent  on  going  to  the  shower.  I  waited  for  the  water  to  warm  up  and   hoped  it  would  ease  away  the  tension.  My  stomach  was  in  knots,  and  I  had  that  horrible  gut  feeling  that  something  wasn’t  right  with  me.  What  was  going  on?
              I  lathered  up  my  favourite  coconut  body  wash  and  scrubbed  down  my  body,  avoiding  the  scratches  on  my  arm.  Wait  a  minute…  They’ve  gone!  My  arm  is  completely  healed!  How  could  that  be?  Less  than  2  hours  ago  I  was  taking  painkillers  to  help  ease  the  pain!  I  stared  at  my  arm  again  and  noticed  a  faint  scar  in  the  shape  of  a  bite  mark.  Huh,   that’s  weird!  I’m  sure  I  hadn’t  been  bitten  there  before!
            I  gathered  my  towel  around  me  and  headed  for  the  door  when  a  wave  of  nausea  hit  me.  I  stumbled  to  the  floor  and   a   loud  crack  penetrated  my  skull.  Crying  out  in  pain,  I  felt  a  weird  tickle  in  my  mind.   A  loud  dominant  male’s   voice  boomed  through  my  thoughts.
   ‘You  have  been  branded.   You  are   a   Werewolf!’

Happiness Unlocked

Friday  afternoon  I  celebrated  by  flailing  my  arms  about  in  the  air  whilst  my  legs,  extremely  uncoordinated  as  they  are,  swayed  to  my  non-existent  music.  Why,  you  ask?  Because  I  finished  the  first  draft  of  my  debut  novel!  Cheers!

As  I  questioned  my  ability  for  the  hundredth  time,  I  metaphorically  slapped  my  back  and  congratulated  myself  on  reaching  the  first  milestone.   Yipee!

For  the  past  month  I  have  sat  my  (hopefully-though-not-likely  small)  butt  at  the  desk,  and  written  every  day  pouring  my  heart,  guts  and  questionable  eye  fluid into  my  story.  I  could  tell  you  I  did  it  because  I’m  crazy,  but  honestly  I  loved  every  minute,  even  when  I  was  frustrated  at  my  characters  for  not  doing  what  I  asked  of  them.  I  mean  seriously,  who’s  the  writer  here?

After  the  writing  comes  the  editing,  and  perhaps  rather  foolishly  of  me,  I’m   looking  forward  to  the  process.  Please,  I’m  not  stupidly  punishing  myself,  but  it  means  I’ll  be  another   step  closer  to  publishing  my  little  bundle  of  joy.  You  can  understand  that  right?  Plus  I  really  need  to  make  sure  I’m  not  repeating  myself.  Repeating  myself.  😉

Idealistically  I’ll  have  you  all  swooning  over  my  creative  efforts,  and  by  some  unfathomable  reason  you’ll  be  knocking  my  door  down  to  read  the  sequel.  After  all,  I’m  nothing  but  optimistic.  *insert  cheesy  grin,  and  awkward  wink*

On  a  serious  note,  I  will  be  posting  the  prologue  soon  which  I  hope  you’ll  enjoy.  As  a  kind  farewell  I’m  going  to  let  you  in  on  a  secret;  my  novel  is  based  on  Werewolves.

Have  a  howlingly  good  week!